Monday, 1 December 2014

christmas dinner in the old town / julbord i gamla stan

christmas dinner in the old town
pic from
We have a tradition to eat Christmas dinner every year with my hubby’s parents. I am responsible for the table reservation and each year it is harder and harder to find a new place to go to when we have been to most restaurants already. Now this year I thought about having a regular dinner, but I got to see that Niklas Ekstedt and Christian Hellberg would be responsible for the Christmas dinner (julbord) at Gamla Riksarkivet (the Old National Archives) in Old Town. You know that feeling when finding a few hundred bucks in your coat – when you get so surprised and pleased that it almost lasts a whole day, that awesome feeling came to us when we stepped into this venue. We did not have any expectations, except that the food of course should hold a high quality. When we took the stairs up from the friendly hostess to the bartender who served us a variant of mulled wine with calvados and told about the historic building, it started to tingle in my stomach. When we stepped across the threshold of the dining room it was like stepping into a movie: Frank Sinatra promised us a white Christmas through the speakers and the Christmas tree was beautifully decorated and waited for the gifts to be laid at its feet. The room was incredibly beautiful with its subtle light and abundant flower decorations, grey colours mixed with red. Whoever responsible for the styling of the interior should really feel proud of their work, I felt like I never wanted to leave this beautiful Christmas cocoon. Niklas Esktedt beamed as an elf while Christian Hellberg seemed to be in a hurry somewhere. They had really done a fantastic job with the food, which met our expectations and above. As a gluten- and lactose-intolerant vegetarian, I was amazed that there were so much I could choose from at the sumptuous "julbord” and my table companion with the always hungry husband was also incredibly happy. When it was time for coffee we were directed to the dessert room which was filled with candy all the way up to the ceiling, the feeling of being in an old general store came to mind.  So if you feel like sharing a lovely Christmas dinner with someone you love or for that matter just want to impress, take that person to Gamla Riksarkivet for a wonderfully fantastic evening that you both will never forget.

Vi har som tradition att äta julmiddag varje år med makens föräldrar. Jag ansvarar för bordsbokningen och för varje år är det svårare och svårare att hitta ett nytt ställe att gå till då vi har avverkat en del restauranger redan. Nu i år funderade jag på att ha en vanlig middag, men så fick jag se att Niklas Ekstedt och Christian Hellberg skulle ansvara för ett julbord på Gamla Riksarkivet i Gamla Stan. Du vet den där känslan av hitta ett par hundralappar i kappan - man blir så glatt överraskad och nöjd så att det räcker en hel dag, precis så kändes det när vi steg in på Gamla Riksarkivet. Vi hade inte några förväntningar, förutom att maten såklart borde hålla en hög kvalitet. När man tog trapporna upp från den vänliga värdinnan i garderoben till bartendern som serverade oss  en en variant av glögg med calvados och berättade om husets anrika historia, så började det liksom att pirra lite i magen. När vi sedan steg över tröskeln till matsalen så var det som att stiga in i en film: Frank Sinatra lovade oss en vit jul genom högtalarna och granen stod vackert dekorerad i ett hörn och väntade på att paketen skulle läggas vid sin fot. Rummet var fantastiskt vackert med sina diskreta ljus och rikliga blomsterdekorationer, gråa toner blandades med röda. Den som ansvarat för stylingen av interiören borde verkligen känna sig stolt över sitt arbete, jag kände att jag aldrig ville lämna denna vackra julkokong. Niklas Esktedt gick omkring och myste som en hustomte medan Christian Hellberg verkade ha bråttom någonstans. De hade verkligen gjort ett fantastiskt jobb med maten, som uppfyllde våra förväntningar och mer därtill. Som gluten- och laktosintolerant vegetarian fanns det förvånansvårt mycket på det dignande julbordet som jag kunde äta av och mitt bordsällskap med den evigt hungrige maken var också otroligt nöjda. När det sedan var dags för kaffe visades vi till dessertrummet som var fyllt med godis ända upp till taket, känslan av att befinna sig i en gammal handelsbod infann sig snabbt. Om du känner för att dela en härlig julmiddag med någon du tycker om eller för den delen bara vill imponera på, ta denna någon till Gamla Riksarkivet för en underbart fantastisk kväll som ni sent kommer att glömma. 

Wednesday, 26 November 2014

the lakes / lake district

About a week ago we spent some wonderful days in the Lake District. We were also in Manchester and London, but more about that next time. Lake District, also known as the Lakes, is located in Cumbria and the easiest way to get there is with a direct flight with SAS to Manchester. We rented a very blue Mercedes that took us between the rolling hills and the deep lakes. It’s more than four years since we were last here and the scenery is just as charming and fantastically beautiful as then. My old Canon accompanied me again and I knew immediately that we would have needed several more days to take in all the beauty that surrounded us. As you probably already knew, autumn is my favourite season and the Lake District is the quintessential place for autumn and all its wonderful hues. There is so much time, so much space for large and small reflections and most importantly opportunities for all of our culinary needs. Of course stilled our hunger with spicyThai food when we arrived in Bowness-on-Windermere, husband ordered Somtam (papaya salad) as usual, and I a hot noodle wok. After lunch we strolled around the small neighbouring village of Windermere and enjoyed the bright sunshine while locals sat on the outdoor terraces and warmed themselves with coffee, not tea. 

We lived a few miles east of Bowness-on-Windermere; Linthwaite House is a small and charming hotel with magnificent views over Lake Windermere. Here we shared some cosy moments in front of the fireplace surrounded by English seniors. I think the typical age was 70 and my husband and I managed to lower it down slightly. We enjoyed a classic afternoon tea while the fog swept around outside and to my great joy, they could offer good gluten-free options for both breakfast and refreshments. The actual breakfast was a small chapter itself, it felt like an episode of Downton Abbey when we walked down the stairs and past the crackling fire. In the lounge the butler showed us to our table and we ordered from the a la carte menu. To be serviced by 3 very attentive waiters while we enjoyed the beautifully presented breakfast was perhaps a little over the top. But it was certainly a good meal.

Our planned hike up Scafell Pike was hampered by the weather, so instead we went to the children's writer and illustrator Beatrix Potter's Hilltop and Hawkshead and also poet and philosopher John Ruskin's Brantwood. Magnificent views awaited us around every corner and also heartily good food! We ended up in an old stable at Brantwood who served gluten- and lactose-free soups and salads. At Jumping Jenny the fire was lit, we warmed our cold hands around a cup of steaming hot tea and munched on a dark chocolate cake while the rain smashed against the windows. The surrounding area has a huge park where you can spend several hours getting lost and just below Brantwood lays Coniston Water framed by high hills and inaccessible mountains.

One evening we enjoyed a meal at Wild &Co., an intimate little restaurant which we had all to ourselves. Locally produced ingredients, a very nice bartender and a huge variety of beers made both me and hubby happy. The starter was almost too good to be true, it was almost top class. The remaining dishes were also good, though I can still remember how good the first course was. During the trip, I was impressed and surprised by how easy it was to get gluten- and lactose-free options, whenever we had a meal the staff was always happy and offered good options.

My vegetarian diet would soon be broken by a visit to The Wild Boar, a tavern that appealed with its own smokehouse and microbrewery. All meats are smoked lightly before the barbeque. Husband chose a boar chop and I chose an extra-large steak that was designed for my hungry company. When traveling with my husband I’m always expected to order an extra of everything and also some additional dishes. A hungry husband is not someone you want to hang out with :). When we were both satisfied, I focused mostly on the greeneries on my plate while husband made a "sacrifice" and ate of all the meat on my plate. If you ever are in these neighbourhood I would certainly recommend a visit to this place. The interior is so rustic with low ceilings, open fires, huge wild boar heads on the walls and a bathroom with very vintage vibes. Next time I'll tell you more about our visit at L'Enclume, Britain's best restaurant!

För någon vecka sedan tillbringade vi några härliga dagar i Lake District. Vi var även i Manchester och London, men mer om det nästa gång. Lake District, även känt som the Lakes, ligger i Cumbria och enklast att ta sig dit är direktflyg med SAS till Manchester. Vi hyrde en liten knallbå Mercedes som tog oss fram mellan de böljande kullarna och de djupa sjöarna. Det är mer än 4 år sedan vi var här senast och landskapet är lika charmerande och fantastiskt vackert som då. Min gamla Canon fick följa med även denna gång och vi kände genast att vi skulle behövt flera dagar till för att kunna ta in all skönhet. Som ni säkert redan vet så är hösten min favoritårstid och Lake District är själva sinnebilden för höstens alla underbara nyanser. Här finns det så mycket tid, så mycket plats för stora samt små funderingar och utrymme för reflektioner och förstås alla våra kulinariska behov. Naturligtvis så stillade vi vår hunger med het thai-mat då vi anlände till Bowness-on-Windermere, maken beställde som vanligt somtam (papayasallad) och jag en stark nudelwok. Efter lunchen strosade vi runt i lilla grannbyn Windermere och njöt av strålande sol samtidigt som lokalborna satt på uteserveringarna och värmde sig med kaffe, inte te. 

Vi bodde några km öster om Bowness-on-Windermere, på Linthwaite House som är ett litet charmigt hotell med vidunderlig utsikt över Lake Windermere. Här delade vi några mysiga stunder framför brasan omgivna av engelska pensionärer. Jag tror att medelåldern var 70 och maken och jag lyckades dra ned det lite. Vi njöt av en klassisk afternoon tea medan dimman kröp omkring utanför och till min stora glädje kunde de erbjuda bra glutenfria alternativ till både frukost och fika. Själva frukosten var ett litet kapitel för sig, det kändes som ett avsnitt av Downton Abbey när vi strosade nerför trapporna och förbi den sprakande brasan. I salongen väntade hovmästaren som visade oss till vårt bord och tog emot vår beställning från a la carte menyn. Att bli uppassad av 4 servitörer medan vi åt den vackert presenterade frukosten var kanske lite over the top. Men det var i alla fall gott. 

Vår planerade vandring uppför Scafell Pike hindrades av vädret, så istället åkte vi till barnbokförfattarens Beatrix Potters Hilltop och Hawkshead samt poeten och filosofen John Ruskins Brantwood. Storslagna vyer väntade oss runt varje hörn och likaså god mat! Vi hamnade i ett gammalt stall på Brantwood som serverade gluten- och laktosfria soppor och sallader. På Jumping Jenny var brasan tänd, vi värmde våra kalla händer runt en kopp rykande hett te och mumsade på en mörk chokladkaka medan regnet smattrade mot fönsterrutorna. I omgivningarna finns en enorm park där man kan tillbringa flera timmar med att vandra sig vilse och precis nedanför Brantwood ligger Coniston Water som ramas in av höga kullar och svårtillgängliga berg. 

En kväll åt vi på Wild & Co, en intim liten restaurang som vi hade helt för oss själva. Lokala råvaror, en väldigt trevlig sevitris och ett enormt utbud av öl gjorde både mig och maken nöjda. Förrätten var nästa för bra för att vara sann, den var nästan av toppklass. De resterande rätterna var också bra, men jag kan fortfarande minnas hur god förrätten var. Under resan så imponerades jag av hur lätt det var att få gluten- och laktosfria alternativ, var vi än åt så var personalen alltid tillmötesgående och fixade ett väldigt gott alternativ.

Min vegetariska diet skulle dock snart brytas av ett besök på The Wild Boar, en krog som lockade med eget rökeri och mikrobryggeri. Allt kött röks lite lätt innan det grillas, maken slog till på en vildsvinskotlett och själv valde jag en extra stor biff som var ämnad till mitt hungria sällskap. När man reser med min man så förväntas jag alltid beställa en extra stor portion av allt och dessutom någon extra rätt, han är känd för att aldrig bli mätt. Och en hungrig make är inte någon man vill umgås med :). Nu blev vi båda mätta och belåtna, jag fokuserade mest på det gröna på min tallrik medan maken "offrade" sig och tog min köttbit. Om ni någonsin har vägarna förbi denna krog så rekommenderar jag verkligen ett besök. Interiören är så rustik, lågt till tak, öppna brasor, enorma vildsvinshuvuden på väggarna och ett antikr badrum. Nästa gång ska jag berätta mer om vårt besök på L'Enclume, Storbritanniens bästa restaurang!

Tuesday, 28 October 2014

cottage life / lantliv

Swedish summer house in the autumn

Autumn is going towards winter and at the cottage, it is time to move the summer furniture inside and replant the flowers. We put down the bulbs in the soil and hope for beautiful colours in spring and we cut down branches that weaken the trees. I can have a look back on a beautiful summer that will give us many great memories to cherish to come: swims in the lake everyday, blueberry picking, excursions with the neighbors, our first encounter with wild boars, warm mosquito-free summer nights, great dinners with friends and family, late evenings on the porch and above all very much relaxation. Finally it feels like the cottage starts to reflect who we are, we've given away a lot of old stuff that came with the house when we moved in and now my old paintings are taking space on the walls and the findings from earlier auctions have found their places. Of course we should someday build a new kitchen and renovate the bathroom, but right now I'm enjoying just being here.

Hösten går mot vinter och på landet är det dags att flytta in sommarmöblerna och plantera om buskar och blommor. Vi sätter lökar som ska ge oss vackra färger till våren och klipper ned grenar som försvagar träden. Jag kan titta tillbaka på en riktigt vacker sommar som gav oss många fina minnen att vårda framöver: varma bad varje dag, blåbärsplockning, utflykt med grannarna, vårt första möte med vildsvin, ljumma myggfria sommarnätter, goda middagar med vänner och familj, sena kvällar på verandan och framför allt mycket avkoppling. Äntligen känns det som att sommarhuset alltmer speglar vilka vi är, vi har skänkt bort mycket som tillhörde huset när vi flyttade in och nu har mina gamla tavlor tagit plats på väggarna och auktionsfynden har hittat sina platser. Visst ska vi bygga om köket och renovera badrummet, men just nu njuter jag bara av att vara här.

Interior of the cottage, Swedish summer houseInterior of the cottage, Swedish summer houseInterior of the cottage, Swedish summer houseInterior of the cottage, Swedish summer houseInterior of the cottage, Swedish summer houseInterior of the cottage, Swedish summer house

Sunday, 26 October 2014

tea time with banana cake (gluten and dairy-free)

honeybush tea, fika, tea time

Fika is of course very dear to us and on Sundays we usually enjoy a little extra with homemade pastries and luxury tea. I buy my everyday tea in a tea store and always go for a bag of Roiboos with coconut and green tea with ginger. When I want to splurge, I bring out the beautiful handmade blue jar with a black satin ribbon - honeybush tea from Theodor. Maison de Thé Theodor was founded in Paris in 2002 by Guillaume Leleu, a genuine tea connoisseur who travels the world in search of the very best flavors and qualities. There is a whole series of black, green and red teas and fruit teas, all with beautiful names corresponding to their tasteful content. Imagine working as a tea-taster, to travel and gather inspiration, meet people around the world every day and work on something that challenges and develops your skills and interests. Yes, I'm a little jealous! 

This wonderful banana cake goes perfectly with the honeybush tea with its soft and round taste. This banana cake is my own invention after several days of longing for soft sponge cake. As you probably know it's hard to find a good recipe for a milk and gluten-free sponge cake that does not taste like sand, but by adding mashed bananas to an existing favourite recipe my dream of a soft and moist cake came true! 

Create some magic:
Stir very gently 3 eggs with 1 dl sugar and 1 teaspoon of baking soda in a bowl. Let rest for 10 minutes so that the sugar dissolves. It is important not to whisk the batter. Then stir down 150g of grounded hazelnuts and 2 mashed ripe bananas. Pour the batter into a bread loaf pan which you've prepared with oil and breaded with coconut flakes. Bake at 175 degrees Celsius for 45 minutes. Enjoy with your favourite tea!

Fika ligger ju oss mycket varmt om hjärtat och på söndagarna brukar vi njuta lite extra med egna bakverk och ett lyxigt te. Jag köper mitt vardagste i lösvikt och det blir alltid en påse med roiboos med kokos samt ett grönt te med ingefära, Bönor & Blad i Moodgallerian samt NKs tehandel har ett utmärkt sortiment. När jag vill lyxa till det så tar jag fram den vackra handgjorda blå burken med svart sidenband - honeybushte från Theodor. Maison de Thé Theodor grundades i Paris 2002 av Guillaume Leleu, en äkta tekonnässör  som reser världen över i jakten på de allra bästa smakerna och kvalitéerna. Det finns en hel serie med svarta, gröna och röda teer samt fruktteer, alla har vackra namn som motsvarar dess smakfulla innehåll. Tänk dig att jobba som te-smakare, att få resa och samla inspiration, träffa människor världen över och dagligen arbeta med något som utmanar och utvecklar din förmåga och intressen. Ja, jag är lite avundsjuk!

Den här underbara banankakan passar alldeles utmärkt till honeybushteet som har mjuka och runda smaker. Banankakan är min egen uppfinning efter att under flera dagar längtat efter mjuk sockerkaka. Som ni säkert vet är det svårt att hitta ett bra recept på en mjölk- och glutenfri mjuk kaka som inte smakar sandpapper, men genom att addera mosade bananer till ett existerande favoritrecept så förverkligades min dröm om en mjuk och saftig kaka!

Skapa magi du också: 
Rör samman 3 ägg med 1 dl socker och 1 tsk bakpulver i en skål. Låt vila i 10 min så att sockret löser upp sig. Det är viktigt att man inte vispar smeten. Rör sedan ner 150 g malda hasselnötter och 2 mogna bananer som är mosade. Häll ner smeten i avlång bakform som du smörjt med olja och bröat med kokosflingor. Grädda i 175 grader i 45 min. Njut med ditt favoritte!

glutenfri banankaka, mjölkfri kaka, banankaka, glutenfri banankaka

Friday, 17 October 2014

mushroom hunting

mushrooms in sweden
Autumn is my favourite season, we love picking mushrooms and explore the woods with Elsa. She has got everything figured out and knows that new adventures awaits when I put on my wellies and grab the picnic basket. Her short legs are filled with excitement when we enter the forest and she runs around sniffing the air and the ground, you can only imagine what kind of animals that have passed this route before us: wild boar, deer, rabbit, moose... The birds are chirping and a fox makes scary noises that make us all jump. When the basket is full we head back to the cottage for a cup of warm cider in front of the fire.

picking mushrooms

Wednesday, 15 October 2014

kabocha & kale omelette

svartkål, pumpa, tomater, vegetarisk omelett

This omelette is a perfect mix of autumn: kabocha pumpkin, kale, parsley, green chili and tomatoes, all harvested from my garden. Beat 2 organic eggs and add some mushroom soy, white pepper and cayenne. Put a hint of oil and a knob of butter in a heated pan, fry the vegetables  except for the tomatoes for about one minute before pouring the eggs over the mix and then let it it cook and firm up. When the edges are golden the omelette is ready. Serve with the tomatoes and eat directly from the pan! Enjoy!

Monday, 13 October 2014

under the chestnut tree/under kastanjeträdet

Last Sunday we met a friend for a fika in the Old Town/Gamla Stan, it was one of those beautiful crisp autumn days. We walked around the Castle and the Parliament and studied all the amazing architecture. We met at Under the chestnut tree/Under Kastanjen, a bistro located in a charming square in the Old Town, next to a big chest nut tree. They have a wide selection of gluten- and lactose-free pastries and of course Elsa and her friends are welcome. 

It is not very dog friendly except that you get to take your four-footed friend with you. Some visitors who do not know about that room to the left is for dogs gives us strange looks when we are sitting there enjoying the pastries with Elsa next to us. It's all the same really nice to be able to enjoy a gluten- and lactose-free fika with our little girl although they are not offering a special menu for dogs or even a water bowl.

I söndags mötte vi en vän för en fika i Gamla Stan, det var en vacker och frisk höstdag. Vi gick runt  slottet och regeringsbyggnaderna och beundrade den fantastiska arkitekturen, för att sedan träffas på Under Kastanjen, en bistro som ligger i ett charmigt torg i Gamla stan, förstås bredvid ett stort kastanjeträd. De har ett stort utbud av gluten- och laktosfria bakverk och naturligtvis är Elsa och hennes vänner välkomna. 

Det är inte speciellt hundvänligt förutom att du får ta med dig din fyrfotade vän in och vissa besökare som inte vet om att rummet till vänster är till för hundar tittar lite snett på oss när vi sitter där och njuter av bakverken med Elsa bredvid. Det är i alla fall riktigt skönt att kunna njuta av en gluten- och laktosfri fika med vår lilla tjej, trots att de inte riktar sig till hundar med vare sig meny eller  ens en vattenskål.

Tuesday, 7 October 2014

weekend in Stockholm

For hubby's birthday I surprised him with a classic afternoon the at the Cadier bar and dinner at Mathias Dahlgren's Matbaren. We left Elsa with a friend and checked in at Grand Hôtel for a our mini vacation. The afternoon tea was just as excellent as expected, they offered a great selection of gluten and lactose-free options including an assortment of sandwiches, scones with lime curd, whipped butter and cream, homemade jams and tasty pastries. And of course hubby enjoyed a glass of Champagne from Pol Roger to all the goodies. 

After the tea session a nap was on the agenda and after that we took a stroll around Skeppsholmen and Kastellholmen. The weather was just perfect and the views idyllic. Stockholm is just  so very beautiful and breathtaking with its mix of nature, water and grand architecture. It amazes me everyday how this bustling city can be so tranquil. We had a cinnamon bun/kanelbulle at af Chapmans (it's not a coincidence that hubby's birthday is at the same day as the annual cinnamon bun day...) and drinks at Långa Raden at Hotel Skeppsholmen. After more of the breathtaking views we had to fill up our energy with amazing drinks at Lydmar, one of my favourite places which hubby had never been before!  For your information I'm on my bikram yoga-period, so the whole weekend was free from alcohol (and will be for the next month). The drinks was of course great, I love Lydmar! 

After a quick change we had a lovely evening at Matbaren, the staff was of course very attentive and the food good to great. Matbaren is awarded with one Michelin star, so of course we always expect a little bit more. The idea is to select one dish at a time, the portions are small to medium-sized and you will need at least three dishes to feel satisfied. And if you are my husband you will need five or six. He had the best dessert ever and was very happy with the whole setting, I on the other hand felt that there were limited options - I had a salad that was good, but it was only a salad. And I was recommended the herring, the waiter said that the chief could make up something new, but would rather stick to the menu. So my meat, lactose and gluten-free options was a bit limited, the bread was delicious though, I forget to ask if it was home-baked. The herring was also good, not great, As a Swede you eat lots of herring and this dish was beautifully presented, but did not charm me. And the great part was when the staff said that they wanted me to leave the restaurant with wonderful memories,  so the waiter apologised for "tricking" me to choose the herring. Of course they could make up something new and they did - I had a fantastic cod that really left me speechless. Okay, but only for five seconds, then I continued with words such as "ooh" and "aah". We fell into bed at around 2 am, satisfied and happy.

We woke up 5 hours later with such energy, dressed in our plush bathrobes and comfy slippers we headed to the spa and floated around in the stillness for an hour before diving into Grand's giant breakfast buffet. We ended our fantastic staycation with a fika in Old Town with Elsa. More of that next week!

belliewin, old town, gamla stan, stockholm tourist